100 Bottles of Beer – A Personal Tragedy

A Home Brewer’s Personal Journey through His Craft – Part 14 The date is May 16, 1998. It is a Saturday and I have gone to the Home Brew shop to purchase ingredients for my next brew, Pauwel Kwak, or Belgian Coachman’s Ale.  I intended to brew this the next day on Sunday. I did not get to it because mylife was about to take a profound, tragic change. Nancy, my wife, who had gotten me started on this home brewing odyssey by giving me my first home brew kit for Christmas in 1994. Now, over three years later, she had been battling cancer for several months. She had endured two surgeries, chemotherapy, and two trips to the National Cancer Institute at Bethesda Naval Medical Center in Maryland. Through it all she had maintained positive cheerful attitude. This particular Saturday was a very good day for her. She felt better than she had in a long time and wanted to make barbecue ribs for dinner. Normally, any kind of activity would tire her out very quickly, but not today, she had some new found energy. She prepared the dinner herself, two full racks of baby back ribs, aside dish, and I think   there was even a salad. The ribs were fall-off-the -bone perfect. We all enjoyed the dinner, Nancy, myself, our son Doug, who was  eleven at the time, and my mother, who was visiting to help out with things. Nancy had just filled up her plate with a second helping of ribs when she said, “Oh shoot, now I have to go to the bathroom.” She bounced up the stairs to the bathroom as if nothing was wrong. A minute or two after she closed the door we heard a thump on the floor. I ran up the stairs and into the bathroom. She had hemorrhaged and passed out on the floor. She was just coming to and was unsure what had happened. I helped get her cleaned up and into our bed.Read More