100 Bottles of Beer – Scotch and Irish and German, Oh My!

  A Home Brewer’s Personal Journey through His Craft – Part 16 (This was originally published in January a few years ago) Happy New Year Brewers! I hope your holidays were everything you expected and were properly quenched with a home  brew or two. We still have 43 beers on the shelf so let’s take a few more down and pass ‘em around. Our next three come from Charlie Papazian’s Home Brewer’s Gold which, you will recall, provides Charlie’s recipes for making home brew clones of the Gold Medal winners from the 1996 World Beer Cup competition. The first of these is the Gold Medal Winner in Category 6: Scottish Style Ale. Samuel Adams Scotch Ale 3 lbs M&F Amber DME 1 ½ lbs M&F Light DME 3 lbs British pale malt ½ lb American Victory malt 2 oz British Peat smoked malt 1 oz British Chocolate maltRead More

100 Bottles of Beer – Santa Meets the Terminator

A Home Brewer’s Personal Journey through His Craft – Part 15 In light of the upcoming Christmas Holiday, I am going to jump ahead a bit on the timeline of this  journey and discuss a handfull of Christmas and Holiday Ales. Christmas Ales are generally a bit  higher in alcohol content and are typically spiced for the season, containing such wonderful flavors  and aromas as cinnamon, clove, nutmeg, anise, and you name it, it has probably been used. If Abbott & Costello or the 3 Stooges were still around, you know it would have happened.  There was a series of movies; Abbott & Costello Meet the Wolfman. Abbott & Costello Meet Frankenstein, Dracula, the Mummy, etc. etc. These I believe were back in the 1930’s.  The 3 Stooges got in the act sometime later. I remember one from my youth in the late 1950’s or early 1960’s, The 3 Stooges Meet the Martians. Anyway, since they are no longer  with us, we will let the jolly fat man in the red suit step in and do: Santa Meets the Terminator! What the hell am I talking about you may ask? Well, the first of my Christmas brews, of  course. Actually the first three, because, as you know, every blockbuster deserves a sequel  or two.       This brew comes from a kit which I picked up on closeout after Christmas 2000 at Beer at  Home. My favorite home brew shop, Highlander, had closed down somewhere along the way and I am now getting ingredients at Beer at Home. As of this writing they are still going strong with two locations at 4393 S. Broadway in Englewood, CO and 1325 W. 121st Ave. in Westminster, CO. The kit was called Glenbrew Santa’s Winter Warmer 40 pint kit. It contained 2 cans of hopped LME, 7 lbs total, and a package of yeast and a package of something called Pilsner Enzyme. I disposed of the yeast and since I had no idea what Pilsner Enzyme was (still don’t) I disposed of that too. The instructions said to add 1 kilo of brewer’s sugar to make a stronger version they called “terminator”.Read More

100 Bottles of Beer – A Personal Tragedy

A Home Brewer’s Personal Journey through His Craft – Part 14 The date is May 16, 1998. It is a Saturday and I have gone to the Home Brew shop to purchase ingredients for my next brew, Pauwel Kwak, or Belgian Coachman’s Ale.  I intended to brew this the next day on Sunday. I did not get to it because mylife was about to take a profound, tragic change. Nancy, my wife, who had gotten me started on this home brewing odyssey by giving me my first home brew kit for Christmas in 1994. Now, over three years later, she had been battling cancer for several months. She had endured two surgeries, chemotherapy, and two trips to the National Cancer Institute at Bethesda Naval Medical Center in Maryland. Through it all she had maintained positive cheerful attitude. This particular Saturday was a very good day for her. She felt better than she had in a long time and wanted to make barbecue ribs for dinner. Normally, any kind of activity would tire her out very quickly, but not today, she had some new found energy. She prepared the dinner herself, two full racks of baby back ribs, aside dish, and I think   there was even a salad. The ribs were fall-off-the -bone perfect. We all enjoyed the dinner, Nancy, myself, our son Doug, who was  eleven at the time, and my mother, who was visiting to help out with things. Nancy had just filled up her plate with a second helping of ribs when she said, “Oh shoot, now I have to go to the bathroom.” She bounced up the stairs to the bathroom as if nothing was wrong. A minute or two after she closed the door we heard a thump on the floor. I ran up the stairs and into the bathroom. She had hemorrhaged and passed out on the floor. She was just coming to and was unsure what had happened. I helped get her cleaned up and into our bed.Read More